étanchéité des montres de luxe

L'étancheité des montres

On se demande souvent si l'on peut se baigner avec une montre waterproof, si l’on peut vraiment plonger à 50 mètres de profondeur si c’est écrit sur le boitier, ou si il y a vraiment des gens qui ont l’utilité d’une montre étanche à 300 mètres…

Avant de répondre à toutes ces questions, il est nécessaire de connaître différentes notions de base.

QU’EST-CE QU’UNE MONTRE ETANCHE ?

En horlogerie, l'étanchéité d'une montre désigne son aptitude à résister à la pénétration de l'eau. Celle-ci est le plus souvent exprimée en mètres / pieds ou en bars / atm.

Les mètres / pieds correspondent à une profondeur d’immersion alors que les bars / atm correspondent à la contrainte mécanique subie lors de l’immersion – aussi appelée surpression. Au final, les unités diffèrent mais il s’agit de mesurer la même chose, la surpression étant proportionnelle à la profondeur d'immersion. Par exemple, une montre sur laquelle il est inscrit 30 bars peut être immergée à 300 m de profondeur.

Il est tout de même important de noter que la surpression indiquée est une surpression statique qui ne tient par exemple pas compte des mouvements dans l’eau, ceux-ci pouvant faire significativement augmenter la surpression réellement subie.

 

On distingue les montres étanches et les montres de plongée.

Les montres étanches sont destinées à une utilisation quotidienne courante et doivent résister à de courtes expositions à l’eau. C’est la norme ISO 22810 qui définit précisément les conditions d’utilisation et les tests correspondants.

Les montres de plongées doivent elles résister à une plongée dans l'eau à une profondeur d'au moins 100 m, disposer d'un système de contrôle du temps et répondre à des critères de luminosité, résistance aux chocs, résistance aux champs magnétiques, solidité du bracelet. La norme ISO 6425 qui définit les différentes contraintes est très stricte car à plusieurs dizaines de mètres sous l’eau la précision et la fiabilité des données fournies peuvent être vitales.

QUAND FAIRE CONTRÔLER L’ETANCHEITE ?

L'étanchéité ne doit pas être considérée comme définitive car elle est assurée par des joints qui peuvent se dégrader au fil du temps. L’étanchéité peut également être affectée par les chocs subis par l’un des composants responsables de l’étanchéité, comme la couronne, les poussoirs et le verre.

Il est donc recommandé de faire vérifier l’étanchéité d’une montre un fois par an ou lorsqu’elle a subi un choc violent, même si celui-ci n’a laissé aucune trace visible. L’étanchéité doit aussi être contrôlée à chaque fois que la montre est ouverte pour une révision ou un changement de pile, par exemple.

QUE PUIS-JE FAIRE AVEC MA MONTRE ?

Le tableau ci-dessous synthétise de façon indicative ce que l'on peut faire avec sa montre en fonction des indications qui sont sur le boitier... Bien sur, tout cela ne vaut que pour une montre dont l'étanchéité a été contrôlée régulièrement.

 

COMMENT PRESERVER L’ETANCHEITE ?

Cela peut sembler évident mais les montres "non-étanches" ne doivent pas être plongées dans l'eau ou tout autre liquide; il faut également éviter de les exposer à la vapeur.

Il est important de s’assurer avant une immersion que les éléments qui assurent l’étanchéité sont bien en place et il ne faut pas les manipuler sous l’eau.

Par exemple, il ne faut pas, sous l’eau, tirer la couronne pour modifier la date et l'heure ou appuyer sur les poussoirs du chronographe pour le déclencher; l'eau pourrait s'infiltrer par la couronne ou les poussoirs.

Il faut éviter d’exposer une montre à des variations brusques ou importantes de température (douche chaude, plongée dans l’eau froide après une exposition prolongée au soleil) car cela détériore plus rapidement les joints.

Pour la même raison, il faut veiller à bien rincer une montre à l’eau douce après un bain de mer ou dans l'eau chlorée d'une piscine.

QUE FAIRE SI MA MONTRE A PRIS L’EAU ?

S'il se forme de la condensation sur le verre ou le fond de votre montre, cela signifie que de l’eau a pénétré dans le boitier.

Pour évider l’oxydation des éléments internes de la montre, il faut agir vite et vous rendre rapidement chez un horloger qui pourra ouvrir la montre, la nettoyer, refaire l’étanchéité et la contrôler après remontage.

Si vous ne pouvez pas vous rendre immédiatement chez un horloger, en attendant, vous pouvez mettre la montre avec la couronne tirée sur une source de chaleur pour commencer à évacuer l’humidité. Mais attention, même si après cette opération la buée disparaît, l'intervention d'un horloger reste indispensable !